Peloponnisos SearchDESTINATIONS FOR EVERY TRAVELER

Αροάνια ή Χελμός

ΝΟΜΟΣ: Αχαΐας, Κορινθίας

Clouds
23.98ºC

Υψόμετρο

2.000 - 3.000

Χλωρίδα

Θάμνοι, Μαύρες πεύκες, Κεφαλληνιακές ελάτες, Πλάτανοι, Καστανιές, Βελανιδιές, Ιτιές, Φιλλύκια, Κουμαριές

Πανίδα

Κοτσύφια, Πέρδικες, Λεπιδόπτερα, Νυχτερίδες, Αγριογούρουνα, Αλεπούδες, Τσακάλια, Βίδρες, Πεταλούδες, Ασβοί, Κουνάβια, Νυφίτσες, Σκαντζόχοιροι, Λαγοί, Δασομυωξοί, Νανοκρικέτοι χρυσαετοί, Φιδαετοί, Γεράκια, Σφηκιάρηδες, Πετρίτες, Ξεφτέρια, Δεντρογεράκια, Κουκουβάγιες, Πετροπέρδικες, Γαλαζοκότσυφες, Δρυοκολάπτες, Τρυγόνια, Κοράκια, Κίσσες, Δεντροβάτραχοι, Σαύρες του Μοριά, Γουστέρες της Πελοποννήσου, Μεσογειακες χελώνες, Σπιτόφιδα, Σαΐτες, Οχιές

Προστατευμένη Περιοχή

Ανακηρυγμένο Εθνικό Πάρκο, Σημαντική Περιοχή για τα Πουλιά (ΣΠΠ)

Υποδομές

Σαλέ, Καταφύγιο, Καταφύγιο Άγριας Ζωής, Ορειβασία, Ποδηλασία, Αναρρίχηση, Πεζοπορία, Σκι, Snowboard

Πρόκειται για τη γνωστή οροσειρά του Χελμού στο νομό Αχαΐας, με μικρό μέρος της να επεκτείνεται και στο νομό Κορινθίας. Ανατολικά της έχει την οροσειρά της Ζήρειας και δυτικά το Παναχαϊκό όρος. Στο βορειοανατολικό τμήμα των Καλαβρύτων εντοπίζεται η ψηλότερη κορυφή της, η «Ψηλή Κορφή», στα 2.355 μ., ενώ το συνολικό μήκος των κορυφών του ξεπερνά τα 30 χλμ. Άλλες γνωστές κορυφές είναι η «Νεραϊδόραχη» (2.340 μ.) στα ανατολικά του βουνού, ο «Προφ. Ηλίας» (2.238 μ.), το «Γαρδίκι» (2.182 μ.), το «Αυγό» (2.138 μ.) και το «Νησί» (2.042 μ.). Περιβάλλεται νότια από την Ντουρντουβάνα και το Μαίναλο, δυτικά από τον Ερύμανθο και το Παναχαϊκό, ανατολικά από την Κυλλήνη, ενώ βόρεια καταλήγει στον Κορινθιακό κόλπο. Στις βόρειες υπώρειες του βουνού βρίσκεται η λίμνη του Τσιβλού (στα 800 μ.) ενώ κοντά στις ψηλές κορυφές σχηματίζεται η εποχική αλπική λίμνη Μαυρολίμνη (2.050 μ.). Στα ψηλότερα τμήματα επίσης εντοπίζεται και το οροπέδιο του Επάνου Κάμπου, ενώ διάσημο είναι το φαράγγι του Βουραϊκού.

Οι αρχαίοι ονόμαζαν την οροσειρά Αροάνια από τον ήρωα Αροανίωνα ή τον ποταμό Αροάνιο στη θέση Πλανητερό, ονομασία που αντικαταστάθηκε από το νεότερο σλαβικό ή αρβανίτικο «Χελμός», ενώ εξίσου γνωστή είναι και η ονομασία «Ύδατα Στυγός», μιας και σύμφωνα με τη μυθολογία εκεί κατοικούσε η χθόνια θεότητα Στύγα, κόρη του Ωκεανού και της Τηθύος, προσωποποίηση ενός από τα τρία ποτάμια που κυλούσαν στον Άδη. Ο όρκος στα νερά της ήταν ιερός τόσο για τους θεούς όσο και για τους θνητούς, ενώ σε αυτή βούτηξε η Θέτιδα το γιο της Αχιλλέα για να τον κάνει αθάνατο. Ακόμα και σήμερα από έναν απόκρημνο βράχο αναβλύζει η πηγή, ενώ οι σημερινοί κάτοικοι ονομάζουν την περιοχή Μαυρονέρι.

Ο Χελμός μαζί με το φαράγγι του Βουραϊκού και το αισθητικό δάσος Καλαβρύτων αποτελούν προστατευόμενο Εθνικό Πάρκο αλλά και Καταφύγιο Άγριας Ζωής. Xάρη στη μεγάλη βιοποικιλότητα που παρουσιάζουν έχουν ενταχθεί και στο δίκτυο Natura 2000. Συγκεκριμένα, έχουν καταγραφεί 14 διαφορετικοί τύποι οικοσυστημάτων, με πάνω από 1.500 σπάνια και ενδημικά φυτά. Στη βλάστηση κυριαρχούν τα έλατα, αλλά δεν λείπουν επίσης τα πλατάνια, τα πεύκα, οι καστανιές, οι βελανιδιές και οι ιτιές. Ως προς την πανίδα, σημαντική είναι η παρουσία αγριογούρουνων, αλεπούδων, τσακαλιών, βιδρών, πεταλούδων (πάνω από 30 είδη) αλλά και γυπαετών και χρυσαετών.

Η προσέγγιση στον Χελμό γίνεται από την Εθνική οδό Αθηνών-Πατρών. Η πιο διάσημη διαδρομή είναι από τα Καλαβρύτα, η οποία περνάει μέσα από το φαράγγι του Βουραϊκού, αλλά μπορεί να γίνει και από τα ανατολικά μέσα από τη χαράδρα της Στύγας. Στον Χελμό υφίσταται σήμερα το ομώνυμο Αστεροσκοπείο Χελμού, το χιονοδρομικό κέντρο των Καλαβρύτων (στο οροπέδιο του Ξηροκάμπου), ανατολικά των Καλαβρύτων, καθώς και σπουδαίο «πεστροφείο» στο χωριό Πλανητέρο Καλαβρύτων.